-A +A

Saint-Malo, de Kapersstad

Kapers en reders van vader op zoon

Tijdens de 17e eeuw werd Saint-Malo welvarend dankzij de zeevaart. De rijkdommen die meegenomen werden uit Newfoundland en Indië zorgden ervoor dat reders grote herenhuizen en andere voor Saint-Malo typische bouwwerken konden laten bouwen, die nu nog steeds getuigen van de burgerlijke architectuur van de stad.

Kapers uit Saint-Malo in dienst van de Koning

In verschillende Bretonse families was men kaper en scheepsreder van vader op zoon. Het was een welvarend vak, aangezien Frankrijk vrijwel continu in conflict lag met verschillende zeenaties, met om te beginnen Engeland.

Dugyay-Trouin, kaptitein van de koninklijke marine

Eén van de meest bekende Franse kapers is René Dugyay-Trouin, die in 1673 in Saint-Malo geboren werd. Op 18-jarige leeftijd werd hij  kapitein van een kapersschip en op zijn 21e gaf hij leiding aan een 40-kanonnenschip. Hij veroverde meer dan 300 handelsschepen en 16 oorlogsschepen. Lodewijk de 15e gaf hem de titel Generaal Luitenant van het Scheepsleger.

Tijdens één van uw wandelingen over de stadsmuren van Saint-Malo komt u vast langs het standbeeld van deze kaper, vlakbij de Quai Saint-Louis. Een tweede standbeeld, uit marber gehouwen, staat in het Musée d'Histoire van de stad.

Surcouf, koning der kapers

Surcouf werd een eeuw na zijn voorganger Duguay-Trouin geboren. Hij kaapte Engelse handelsschepen. Zijn meest bekende gevecht is dat met de Kent, een krachtig Brits schip van de Britse Oost-Indische compagnie. De kaping van deze twaalf tonner gaf hem de titel "koning der kapers". Zo werd Surcouf één van de meest rijke en machtige reders van Saint-Malo.

Het bronzen standbeeld van Robert Surcouf staat in de Jardin du Cavalier, tegenover de Petit-Bé en de Grand-Bé. Surcouf, als kaper gekleed, geeft met blik op zijn leger de richting aan.

Herenhuizen in Saint-Malo

Reder Auguste Magon de La Lande, een tijdgenoot van Dugyay-Trouin, gaf zijn naam aan een juweeltje van het erfgoed uit Saint-Malo. Het gaat hier om het hôtel Magon, dat in 1725 werd gebouwd. Het is een prachtig voorbeeld van de kapersbouwstijl in Saint-Malo. Dit huis is te vinden bij de Porte Saint-Louis.

Dit huis, op de lijst van Historische Monumenten, telt 59 kamers. Een prachtig trappenhuis met gietijzeren rails leidt naar suites met houtversieringen en prachtige kamers. Vanaf het terras, dat boven de stadsmuren uitsteekt, kon de kaper de scheepvaart in de haven in de gaten houden.

"Les Malouinières du Clos-Poulet"

De "Malouinières" zijn prachtige huizen op het platteland, die als vakantiehuis fungeerden voor reders uit Saint-Malo. De meeste van deze "Malouinières" werden tussen 1650 en 1730 gebouwd, binnen een straal van 15 kilometer rondom Saint-Malo. Kapers voelden zich wat krap in de binnenstad van Saint-Malo en besloten daarom grote vakantiehuizen te bouwen in de buurt van de haven.

De meeste van deze huizen liggen in Le Clos-Poulet, in het achterland van Saint-Malo. Sommige van deze privé woningen zijn een groot deel van het jaar toegankelijk voor het publiek, of alléén tijdens de monumentendagen.

De symmetrische bouwstijl van de "Malouinières" lijkt wat sober maar u zult zeker worden verrast door het houtwerk en de Franse tuinen van deze prachtige huizen.